เกาะหินประหลาด

“สาธารณรัฐปาเลา” (Republic of Palau) เป็นประเทศหมู่เกาะในมหาสมุทรแปซิฟิก ตั้งอยู่ทางตะวันออกของประเทศฟิลิปปินส์ ไปประมาณ 500 กิโลเมตร โดยมี เมืองเมเลเคอ็อก (Melekeok) เป็นเมืองหลวงของประเทศ และมีเมืองคอรอร์ (Koror) เป็นอีกเมืองใหญ่ และเคยเป็นเมืองหลวงเก่าของประเทศมาก่อน

เมืองเมเลเคอ็อก เมืองหลวงที่เป็นจุดเริ่มต้นของการท่องเที่ยวในปาเลา โดยตัวเมืองหลวงนั้นตั้งอยู่ทางตะวันออกของเกาะบาเบลดาอ็อบ (Babeldaob Island) เกาะที่ใหญ่ที่สุดของประเทศปาเลา

สำหรับการท่องเที่ยวในปาเลานั้น ส่วนใหญ่จะมุ่งเน้นไปในเรื่องของการท่องเที่ยวทางทะเล กิจกรรมหลักๆ ก็มักจะเป็นการดำน้ำชมปะการัง เนื่องจากว่าที่นี่มีแนวปะการังสวยงามและมีชื่อเสียงแห่งหนึ่งของโลก ปัจจุบัน ปาเลา ได้กลายเป็นจุดหมายปลายทางในฝันของคู่รัก ที่จะจัดการแต่งงาน หรือกำลังหาสถานที่ฮันนีมูนอันแสนโรแมนติกอีกด้วย

สิ่งแรกที่คุณจะต้องทราบ คือ การเดินทางท่องเที่ยวในปาเลานั้น สามารถเที่ยวได้ทั้งทางอากาศ หรือการขนส่งทางบก และทางทะเล โดยฤดูกาลท่องเที่ยวของปาเลา เริ่มในช่วงต้นเดือนตุลาคม ไปจนถึงปลายเดือนกุมภาพันธ์เท่านั้น

เมื่อมาถึงปาเลาแล้ว แน่นอนว่าสิ่งแรกที่คุณจะได้สัมผัสความเป็นประเทศหมู่เกาะแห่งมหาสมุทรแปซิฟิก ก็ต้องเป็นการดำน้ำชมปะการังที่ หมู่เกาะร็อค (Rock Islands) เพราะ ปาเลา มีชื่อเสียงมากในเรื่องการการดำน้ำแบบสกูบ้าไดฟ์วิ่ง (Scuba diving) กิจกรรมนี้นักท่องเที่ยวจะได้ดำลงสู่ใต้น้ำชมหมู่ปะการังสีสันสดสใส พร้อมทั้งชมสัตว์โลกใต้น้ำ และหอยกาบยักษ์ที่น่าตื่นตาตื่นใจอีกด้วย

นอกจากการชมปะการังแล้วที่ หมู่เกาะร็อค แล้ว ยังมีกิจกรรมอื่นๆ อีก ให้นักท่องเที่ยวได้ทำมากมาย ไม่ว่าจะเป็นการว่ายน้ำ ตกปลา การพายเรือคายัค หรือจะพักผ่อนบนหาดทรายสีขาวน้ำตาล ที่ตัดกันกับน้ำทะเลสีฟ้าครามอันสวยงาม

และที่จะพลาดไม่ได้สำหรับกิจกรรมที่น่าท้าทายอีกอย่าง ก็คือ การไปชมความลึกลับของปรากฏการณ์ธรรมชาติที่ การไปชมทะเลสาบแมงกะพรุน (Jellyfish Lakes) ตื่นตากับแมงกะพรุนที่มีอยู่จำนวนมากมายเต็มทะเลสาบ

สาธารณรัฐปาเลา ถือว่าเป็นอีหนึ่งทางเลือกสำหรับคนที่ชื่นชอบการท่องเที่ยวทะเล เนื่องจากเป็นประเทศหมู่เกาะที่มีศักยภาพทางเศรษฐกิจ และมาตรฐานชีวิตที่ดี ด้วยการเดินทางที่สะดวกสบายมากขึ้น การไปเที่ยวปาเลา จึงไม่ใช่เรื่องที่น่ากังวลสำหรับนักท่องเที่ยวอีกต่อไป